Nakon što nas već neko vrijeme zbunjuje misterij zvijezde Tabby u zviježđu Labuda, koja je u medijima postala popularno poznata kao ”vanzemaljska megastruktura”, astronomi su naišli na još jedan signal, odnosno pad svjetlosti daleko većih razmjera, piše Science Alert.

Naime, sjaj zvijezde Tabby, odnosno KIC 8462852, u nekoliko je navrata drastično pao, u jednom trenutku čak i za 22%, prije nego što se ponovno vratio na normalu. Kod novog fenomena, zvijezde EPIC 204376071, desilo se još nešto nevjerojatnije, njen sjaj je u jednom periodu pao za čak 80%. Nakon što je nestalo tijelo ili objekt koji je blokirao njenu svjetlost, sjaj se vratio na prijašnju razinu.

Dugogodišnji misterij

Kao što je već pisano, zvijezda KIC 8462852 prvi je put zabilježena kao neobična 2009. godine, no postala je medijski hit u rujnu 2015. kada je tim astronoma na čelu s Tabethom Boyajian sa sveučilišta Yale, prema kojoj je dobila naziv Tabby, objavio da je u nekoliko navrata njezin sjaj dramatično padao.

Kasnije se utvrdilo da je uz povremene i zasad neobjašnjive nagle promjene u snažnom padu i njen ukupni sjaj, odnosno da zvijezda postaje sve bljeđa s vremenom.

Vanzemaljska megastruktura – Dysonova sfera

Znanstvenici su na temelju prikupljenih podataka postavili nekoliko hipoteza koje bi mogle odgovoriti što je uzrok neobičnih promjena u sjaju zvijezde. Naveli su četiri prirodna objašnjenja poput oblaka koji je nastao nakon sudara dvaju planeta i koji zasjenjuje zvijezdu, koronarnih izbačaja mase, više planeta na okupu ili prašine nastale nakon raspada kometa, a koja blokira pogled na KIC 8462852.

Budući da niti jedna od navedenih hipoteza nije bila dovoljno uvjerljiva da bi samostalno objasnila zabilježene fenomene, znanstvenici su zaključili da bi njihov uzrok mogla biti neka kombinacija više predloženih pojava ili eventualno čak napredna vanzemaljska tehnologija, odnosno Dysonova sfera – megastruktura koja bi se konstruirala oko zvijezde tako da je potpuno okružuje i prikuplja veći dio njezine energije.

Nova tajnovita zvijezda

“U istraživanju izvješćujemo o otkriću snažnog pada svjetlosti, za 80%, koji je trajao cijeli dan”, napisali su astronomi u svojoj studiji.

“Inače je svjetlosna krivulja zvijezde EPIC 204376071 bila poprilično stabilna tijekom proteklih 160 dana promatranja svemirskim teleskopom Kepler”, objasnili su.

EPIC 204376071 je crveni patuljak. Ima samo oko 16% Sunčeve mase, mnogo je manji od naše zvijezde i zapravo je podosta taman. Sjaj ovog patuljka iznosi 3% sjaja našeg Sunca, a njegova temperatura je upola manja od temperature naše zvijezde.

Sustav prstenova

Dakle, radi se maloj zvijezdi; ima malu masu i nisku temperaturu, ali i relativno je mlada. Zvijezda EPIC 204376071 stara je samo oko 10 milijuna godina.

Znanstvenici smatraju da bi neko drugo tijelo, kao što je smeđi patuljak ili veliki planet, koji kruže oko zvijezde i imaju prstenove, poput primjerice Saturna, mogli proizvesti sličnu svjetlosnu krivulju.

Problem predstavlja jedino orbitalni period, odnosno period rotacije takvog nebeskog tijela. Naime, s obzirom na to da je ovaj fenomen primijećen jednom u posljednjih 160 dana, tijelo koje se okreće oko ove zvijezde ne bi smjelo imati orbitalni period (vrijeme koje je potrebno da se napravi pun krug oko nekog objekta) kraći od 80 dana, a prema modelu koji su razradili znanstvenici, tijelo koje bi izazvalo ovakav pad svjetlosti trebalo bi se kretati vrlo blizu zvijezde i imati period rotacije od oko 28 dana.

Sloj prašine

Drugo objašnjenje mogao bi biti debeli sloj prašine koji se kreće između nas i zvijezde, no to rješenje ne odgovara u toj mjeri modelu fenomena koliko mu odgovara planet s relativno kratkim periodom rotacije.