Lander InSight uočio je kako se u ponoć na Marsu zbivaju neobični događaji u njegovom magnetskom polju, odnosno da ono tada počinje tajanstveno pulsirati. Uzrok takvih aktivnosti trenutno nije poznat, piše National Geographic.

Ovo zapažanje samo je jedno od nekoliko zapanjujućih preliminarnih nalaza NASA-inog landera InSight. Otkako se spustio na Crveni planet u studenom 2018., InSight prikuplja informacije o geologiji planeta kako bi znanstvenici bolje razumjeli njegova unutrašnja zbivanja i evoluciju. Lander tako mjeri temperaturu kore, snima zvukove izvanzemaljskih potresa te mjeri jakost i smjer magnetskog polja na Marsu.

Rezervoar tekuće vode?

Nalazi su predstavljeni prošloga tjedna putem niza zanimljivih prezentacija na zajedničkom sastanku Europskog kongresa planetarnih znanosti i Američkog astronomskog društva.

Osim neobičnih magnetskih pulsacija, podaci s landera ukazuju na to da je marsovska kora mnogo moćnija, u magnetskom smislu, nego što se to očekivalo. Dodatno, InSight je uočio kako Mars ima vrlo neobičan električno provodljiv sloj, debljine oko 4 kilometra, koji se nalazi duboko ispod površine planeta. Postoji mogućnost da se zapravo radi o globalnom rezervoaru tekuće vode.

Naime, na Zemlji podzemne vode mogu biti sadržane u pijesku, zemlji i stijenama.

“Ne bi nas trebalo čuditi ako tako nešto otkrijemo na Marsu“, rekla je Jani Radebaugh, planetarna znanstvenica sa Sveučilišta Brigham Young.

Misterij u ponoć

Lander InSight zabilježio je kako se magnetsko polje u blizini njegove lokacije s vremena na vrijeme pomiče. Ovo kolebanje poznato je kao magnetska pulsacija, objašnjava Matthew Fillingim, fizičar sa Sveučilišta Berkeley i član znanstvenog tima InSight.

Radi se o fluktuacijama jačine ili smjera magnetskog polja koje nisu same po sebi neobične. Zbivaju se i na Zemlji i na Marsu, a uzrokuje ih, između ostalog, situacija u gornjem atmosferskom sloju i djelovanje sunčevog vjetra.

Ono što je uistinu neobično jest da se ta kolebanja na Marsu događaju u ponoć (po lokalnom vremenu), kao da ih tempira neki nevidljivi noćni sat.

Mada znanstvenici ne mogu sa sigurnošću odrediti što uzrokuje ove tajanstvene pulsacije, jedna od radnih pretpostavki jest međudjelovanje solarnog vjetra i globalnog magnetskog mjehura.

Iako na Marsu ne postoji snažno globalno magnetsko polje, planet je okružen slabim magnetskim slojem, poput mjehura, koji nastaje pri interakciji solarnog vjetra s njegovom tankom atmosferom. Na taj mjehur utječe magnetsko polje sunčevog vjetra zbog čega se on stišće i izdužuje, odnosno na jednom dijelu poprima oblik repa. U ponoć je područje na kojem se nalazi InSighta poravnato s tim repom te je moguće da, kada prolazi, rep “svira“ površinskim magnetskim poljem kao po gitari.